Le virus du papillome humain (VPH) est un virus qui peut être transmis d’une personne à l’autre, par contact avec la peau. Il existe plus d’une centaine de souches uniques de la maladie, et c’est la maladie sexuellement transmissible la plus courante (plus de 40 souches différentes peuvent être transmises sexuellement). Il s’agit d’une maladie qui peut être trouvée chez les hommes et les femmes et peut avoir des conséquences fatales dans certains cas, si elle n’est pas traitée.

Comment le VPH est-il transmis ?

Le VPH se transmet lors de rapports sexuels non protégés et peut également se transmettre par contact peau à peau, selon la souche. Les verrues génitales sont transmises sexuellement, mais il existe également d’autres formes de verrues qui peuvent être causées par le VPH. Ceux-ci se trouvent dans d’autres parties du corps et peuvent être transmis par le toucher. Il est important de se rappeler qu’il est toujours possible de contracter le VPH d’une personne qui ne présente aucun symptôme. Vous pouvez aussi le donner à d’autres, sans même savoir que vous l’avez.

Quels sont les symptômes du VPH ?

Plus de la moitié des hommes qui souffrent du VPH n’auront aucun symptôme perceptible et cela ne causera en aucune façon une mauvaise santé. La plupart des personnes qui contractent le virus ne savent même pas qu’elles l’ont. Les verrues sont l’un des principaux symptômes visibles du VPH chez les hommes. Ceux-ci peuvent être autour de la région génitale, dans la gorge/l’œsophage, sur les mains et les pieds, ou autour de la bouche/de la barbe. Différents types de verrues sont causées par différentes souches du virus HPV, et toutes ne sont pas causées par une transmission sexuelle. L’un des autres symptômes du VPH est le cancer. Chez les hommes, cela se manifeste par un cancer du pénis, de l’anus ou de l’œsophage/oropharynx cancer. Le VPH ne cause pas directement ces types de cancers, mais il crée des changements dans le corps qui mènent au cancer. Il s’agit d’un symptôme relativement rare du VPH et qui ne survient que lorsque l’infection ne disparaît pas d’elle-même. Il faut également des années pour que le cancer se développe, ce qui le rend difficile à associer à une infection spécifique au VPH.

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Quelle est la fréquence du VPH chez les hommes ?

Le VPH sous une forme ou une autre est incroyablement courant chez les hommes et les femmes. Il y a environ 79 millions personnes aux États-Unis qui vivent actuellement avec, principalement de jeunes adultes. Presque toutes les personnes sexuellement actives le contracteront à un moment donné de leur vie, mais toutes ne présenteront pas de symptômes visibles. Il est possible d’être infecté (et d’infecter les autres) sans jamais le savoir. Les cancers causés par le VPH ne sont pas courants chez les hommes – c’est un symptôme incroyablement rare. Les hommes dont le système immunitaire est déjà affaibli (en raison de problèmes de santé tels que le VIH/sida) courent un plus grand risque de développer des cancers causés par le VPH. Les hommes qui ont des relations sexuelles anales non protégées sont également plus susceptibles de souffrir d’un cancer anal causé par le virus.

Puis-je être testé pour le VPH ?

Il n’existe actuellement aucun moyen de tester la présence du VPH chez les hommes (cela n’a été approuvé que pour les femmes). Étant donné que la majorité des cas de VPH disparaissent d’eux-mêmes, vous ne devriez pas trop vous inquiéter. C’est toujours une bonne idée de pratiquez des rapports sexuels protégés pour réduire votre risque de recevoir ou de transmettre le VPH que vous pensiez l’avoir déjà ou non. Bien que les hommes ne peuvent pas être testés pour le VPH directement, il existe des moyens de tester Symptômes du VPH, comme les verrues génitales et différents types de cancers. Si vous commencez à avoir des verrues sur/autour de vos organes génitaux, ou des symptômes qui semblent être des stades précoces d’un cancer (du pénis, de l’anus ou de l’œsophage), informez-en immédiatement votre médecin. Ils seront en mesure de fournir les tests nécessaires pour ces conditions.

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Le VPH peut-il être guéri ?

Dans de nombreux cas (environ 90 %), le VPH disparaîtra de lui-même dans les 2 ans, sans traitement ni interférence médicale requis. Il n’existe aucun remède connu contre le virus HPV, mais ses symptômes peuvent être gérés. Si vous souffrez de verrues génitales, votre fournisseur de soins de santé peut vous proposer des médicaments sur ordonnance pour vous en débarrasser. Si vous souffrez d’une forme quelconque de cancer lié au VPH, celui-ci peut également être traité en conséquence. Vous devriez prendre rendez-vous avec votre médecin dès que vous ressentez l’un de ces symptômes. Bien que la plupart des formes de VPH disparaissent d’elles-mêmes, vous pouvez vous retrouver avec des problèmes de santé à vie dans certains cas si vous présentez des symptômes et que vous ne faites rien.

Notez également qu’il est possible de contracter plus d’une forme de VPH. Ce n’est pas parce que vous avez déjà été victime du VPH que vous êtes à l’abri de toutes les formes. Vous devez toujours prendre des précautions, en particulier lorsque vous vous engagez dans une activité sexuelle, pour vous assurer de ne pas contracter à nouveau le VPH. Si vous avez un système immunitaire affaibli, vous êtes beaucoup plus susceptible de contracter différentes souches.

Comment puis-je éviter de contracter le VPH ?

L’un des meilleurs moyens de vous protéger contre le VPH est de vous faire vacciner. Il existe un vaccin contre le VPH (Gardasil 9) qui est approuvé par le CDC et la FDA, et il aide à prévenir les cancers et les verrues causés par le VPH. Il est recommandé de recevoir ces vaccins avant de commencer à avoir des relations sexuelles (pour éviter tout contact potentiel avec la maladie). La vaccination contre le VPH est recommandée pour les hommes jusqu’à l’âge de 26 ans. Le vaccin n’est pas recommandé pour les personnes de plus de 26 ans car il est probable qu’elles aient déjà été exposées à la maladie. Si vous êtes plus âgé que cela mais que vous craignez toujours de contracter la maladie, parlez-en à votre fournisseur de soins de santé, qui vous aidera à décider si c’est le bon choix pour vous.

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L’un des moyens les plus simples de prévenir l’exposition au VPH est de toujours pratiquer des rapports sexuels protégés et d’utiliser des préservatifs. Limiter autant que possible vos partenaires sexuels contribuera également à réduire vos chances, car plusieurs partenaires sexuels sont un facteur de risque important. Les personnes ayant un seul partenaire sexuel stable sont beaucoup moins susceptibles de contracter le VPH que les personnes qui ont des activités sexuelles avec plusieurs partenaires.

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