Il est naturel que les futurs parents préparent leur maison et leur environnement pour l’arrivée de leur bébé. Cela inclut la protection des enfants pour les gadgets et les meubles de la maison jusqu’à l’achat de nouveaux pour assurer la sécurité. Une autre procédure qui permet aux parents de se prémunir contre de futures urgences médicales est la préservation des cellules souches du sang du cordon ombilical de leur nouveau-né.

Pourquoi le sang de cordon ombilical est-il conservé ?

Les cellules souches sont les cellules primaires produites dans le corps qui ont la capacité de se convertir en d’autres types de cellules. Les cellules souches sont présentes dans le sang du cordon ombilical (ainsi que dans la moelle osseuse) et sont connues sous le nom de cellules progénitrices hématopoïétiques (HPC). Lorsque des HPC sont injectés chez des patients atteints de certaines maladies comme la drépanocytose, lymphomela leucémie, etc., ils se développent et se divisent pour former des cellules saines, permettant au corps de guérir des effets du trouble ou de leurs traitements comme la chimiothérapie et la radiothérapie.

Avantages de la préservation des cellules souches

  • Les cellules HPC de la moelle osseuse ont également un objectif similaire (préservation des cellules souches). Cependant, les cellules HPC du cordon ombilical sont encore moins matures que les cellules souches de la moelle osseuse, ce qui augmente leurs chances d’être acceptées par un receveur.
  • L’approvisionnement en cellules souches du cordon ombilical est relativement plus facile et indolore.
  • La préservation des cellules souches est précieuse pour les couples qui ont des antécédents familiaux de cancer ou d’une autre maladie.
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Inconvénients des banques de cellules souches du cordon ombilical

  • Ces cellules souches ne sont d’aucune utilité si l’enfant développe une maladie génétique. En effet, la constitution génétique de la cellule souche préservée est la même et elle portera également l’anomalie génétique dans son ADN.
  • Les cellules de sang de cordon mises en banque en privé sont soumises à des restrictions spécifiques de la police d’assurance maladie. Les cellules souches pourraient ne pas être le bon plan d’action pour une maladie particulière.
  • Les cellules souches du cordon ombilical pourraient ne pas être utiles pour sauver un membre de la famille, par exemple des frères et sœurs. En effet, il n’y a qu’une probabilité de 25% d’une correspondance génétique entre frères et sœurs. De plus, les cellules souches du cordon sont limitées et ne suffisent qu’à traiter un enfant, mais pas un adulte.
  • Les cellules souches du cordon ombilical ne sont pas le seul moyen de traiter l’enfant. Le don de moelle osseuse de la banque ou d’un membre de la famille ou d’autres traitements pour des maladies comme la leucémie est possible.

Prendre la décision 

Décider de sauver le sang de cordon ombilical de son enfant est un choix personnel, mais il ne faut pas y être poussé car tout le monde le fait. Discuter de la question avec le médecin, rechercher les politiques et les processus suivis par certaines banques et peser le pour et le contre peut aider un couple à prendre sa décision.

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